07 - Las Vegas

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07 - Las Vegas

Message par Sébastien O'Connor le Ven 29 Avr - 16:56




Las Vegas


HISTOIRE
Origines de Las Vegas (1859-1955)
Las Vegas n'est à l'origine qu'un simple lieu-dit marécageux alimenté par des sources artésiennes jaillissant au milieu du désert. En 1829, l'explorateur et marchand espagnol Antonio Armijo conduit une caravane de soixante hommes le long de l'Old Spanish Trail (en) pour établir une route commerciale entre le Nouveau-Mexique et Los Angeles. Un de ses éclaireurs Raphael Rivera, à la recherche de sources d'eau, découvre le lieu, nommé Las Vegas (ce qui signifie « les prairies », « les prés » ou « les vallées fertiles ») en raison de l'eau présente dans le sous-sol.

En 1855, Brigham Young président de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, y conduit un groupe de trente missionnaires afin de convertir les Indiens Païutes au mormonisme : des fermiers mormons construisent un fort et s'y établissent de manière permanente. Face à des récoltes insuffisantes et la révolte des Indiens, les mormons abandonnent le site en 1857 en pleine guerre de l'Utah. L'armée américaine investit le fort, le rebaptisant fort Baker, en 1864. Grâce aux sources d'eau, Las Vegas devient une étape sur la route entre Los Angeles et Albuquerque. Une voie de chemin de fer y passe, désenclavant le hameau.

Officiellement, le « village » de Las Vegas est fondé le 15 mai 1905, puis acquiert le statut de « ville » le 16 mars 1911.

Des casinos à Sin City (1931-1989)
Deux événements contribuent au développement de la ville au début des années 1930 : l'aménagement du barrage Hoover, situé à une cinquantaine de kilomètres au sud (la ville de Las Vegas ayant fait pression pour être le quartier général de la construction du barrage) et la légalisation des jeux d'argent en 1931. Las Vegas est également colonisée par des peuples dits libres de cow boys et de Cheyennes1.

La prostitution se développe et la ville gagne en notoriété lorsque des investisseurs (notamment des grandes figures de la mafia comme Bugsy Siegel ou Meyer Lansky) construisent des hôtels-casinos dans le centre-ville et sur le Strip après la Seconde Guerre mondiale. Le Flamingo est l'un des premiers en 1946 suivi par le Desert Inn (1950), le Binion's (1951), le Sahara (1952), l'Hacienda (1956) ou le Tropicana (1957) ; le Mirage devient en 1989 le premier vrai complexe hôtelier à Las Vegas. La ville devient « Sin City » (la « Ville du Péché ») et « City without Clocks » (« la Ville sans horloge », les casinos n'ayant ni fenêtre ni horloge afin de ne pas distraire les joueurs )2.

Dans les années 1970-1980, le tourisme de masse augmente et contribue à la croissance économique de la ville, notamment grâce aux titans des casinos Howard Hughes et Steve Wynn. Dans les années 1980-1990, elle devient un centre de conventions.

GÉOGRAPHIE
Site
La ville de Las Vegas se trouve dans le sud de l'État du Nevada, dans le comté de Clark. Selon le bureau du recensement des États-Unis, la commune s'étend sur une superficie de 340 km2. Une infime partie de cette superficie (0,04 %) est recouverte par les eaux.

La ville se trouve dans une vallée (Las Vegas Valley) au cœur d'une cuvette aride entourée par des montagnes enneigées en hiver : chaîne Spring (2 512 mètres), Rainbow Mountain à l'ouest, chaîne de Las Vegas au nord, Sunrise Mountain et Frenchman Mountain à l'est (1 025 mètres), Black Mountain au sud (1 552 mètres). Les paysages qui se trouvent autour sont désertiques et caractéristiques de la région géologique du Grand Bassin.

L'altitude moyenne est de 620 mètres au-dessus du niveau moyen de la mer. À cause de l'urbanisation et des prélèvements dans la nappe phréatique, le sol est affecté par une subsidence en relation avec les failles du quaternaire.

Climat
Las Vegas a un climat désertique chaud (Classification de Köppen BWh) typique du désert des Mojaves. Cette grande ville reçoit une excellente durée d'ensoleillement annuelle et fait d'ailleurs partie des villes les plus ensoleillées de la planète : elle a une durée d'ensoleillement moyenne de 3 822 heures soit environ 87 % du temps. La température moyenne annuelle est de 20,3 °C et le total des précipitations est de 106,5 mm.

Les étés comprenant les mois de juin à septembre sont longs, très chauds et très secs avec une température moyenne maximale de 40 °C en juillet (le mois le plus chaud), alors que les températures nocturnes restent souvent au-dessus de 27 °C. Il y a en moyenne 134 jours avec une température maximale atteignant ou dépassant 32 °C et 74 jours avec 38 °C ou plus, avec la plupart de ces jours en juillet et en août. En été, l'humidité relative est très basse, souvent en-dessous de 10 %. Des orages de forte chaleur peuvent parfois se produire et occasionner des crues dans certaines zones de la vallée. Le record de chaleur est atteint le 26 juillet 1931, avec 48 °C.

Les hivers y sont courts, doux et assez secs avec une température moyenne maximale de presque 14 °C en décembre (le mois le plus froid) alors que les températures nocturnes avoisinent 3 °C. Il gèle en moyenne 16 jours à Las Vegas. La plupart des précipitations tombent pendant la période hivernale : le mois le plus arrosé (février) connaît en moyenne 4 jours de pluie. Le 18 décembre 2008, la ville est recouverte par plus de quinze centimètres de neige. C'est seulement la cinquième fois depuis 1937 que l’on peut mesurer la hauteur de neige tombée sur la cité du jeu5.


Source Wiki



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